Paths of Excellence

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Tracia – Grecia

Tierra mítica de Dioniso y Orfeo

El carácter cultural de Tracia en la mitología la identifica como hermana de Europa, Libia y Asia. En la antigüedad, Tracia fue hogar de figuras míticas e históricas prominentes del mundo helenístico, como Dioniso, Orfeo y Esopo, pero también Espartaco, Demócrito, Diomedes, Protágoras, Leucipo, Eumolpo y Eagro. Geográficamente, Tracia coincide con la costa noreste del Mediterráneo, y ha sido bendecida con una diversidad de paisajes marcados por montañas, nobles ríos legendarios, bosques ricos y amplios humedales. Durante el período otomano Tracia manifestó una rica diversidad cultural, compuesta por un colorido mosaico de griegos, búlgaros y turcos viviendo juntos sin conflicto notable alguno. La agricultura ha sido tradicionalmente la principal actividad económica en la región.

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Desde la montaña hasta la costa, las poblaciones rurales están implicadas en diferentes formas de producción agrícola: esto incluye la cría de animales y el cultivo de cereales y hortalizas, así como el del antiguo olivar que se extiende a lo largo de su litoral. La exposición de la región a unos ricos ecosistemas marinos y fluviales ha permitido asimismo el desarrollo de una diferente cultura de la pesca. La diversidad de altitudes, microclimas y paisajes, combinados con el alto grado de intercambio cultural en una relativamente pequeña región geográfica, han permitido el desarrollo de una cultura gastronómica única, que combina el Mediterráneo, los Balcanes y elementos de Anatolia. No hay que perderse una visita a la isla de Samotracia, patria de la “Niké de Samotracia” (Victoria alada de Samotracia).

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Productos de Tracia – Grecia

A lo largo de los siglos Tracia ha sido –y todavía lo es- una encrucijada de sabores, colores y tradiciones. El visitante tiene hoy en día la oportunidad de disfrutar de una gran variedad de especialidades locales, como las “pitas” (pasteles o empanadillas) de las montañas del norte, las chacinas curadas por métodos tradicionales, los destilados de uvas aromáticas y un marisco fresco que llega siempre recién capturado. Por no hablar de la producción de un apreciado aceite de oliva virgen extra monovarietal, procedente de una antigua variedad autóctona.

 “Makri” o “Maronea” aceite de oliva virgen extra monovarietal

La variedad de aceituna makri o maronea es originaria de Tracia y crece en una de las zonas de cultivo de la Olea europaea más al norte en todo el mundo. Alrededor de 400 familias cultivan hoy estos antiguos campos de olivos, con árboles de más de 800 años de edad, y practican la recolección y la elaboración con métodos tradicionales. El olivar costero de Tracia coexiste con restos de yacimientos prehistóricos y arcaicos -como Maronea, Mesimvria y Makri- citados por Homero.

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El hecho de disfrutar de los vientos salinos y húmedos que cruzan el mar Egeo, así como de los fríos vientos del norte hacen de este olivar algo muy especial. Las aceitunas se recolectan desde principios de diciembre hasta mediados de enero a más tardar, tal y como ocurre en la mayoría de las áreas de Grecia y del Mediterráneo. El aceite virgen extra que se extrae de esta especial variedad local está bendecido por una muy baja acidez (generalmente 0,1 – 0,3%) y unas características organolépticas y de calidad extraordinarias.

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El aceite se obtiene a partir de las aceitunas aún no completamente maduras, y disfruta así de un color verde esmeralda único, de una alta densidad y de un aroma particularmente picante del fruto recién machacado, con notas de alcachofa. Las aceitunas se prensan el mismo día de su recolección y el aceite extraído se destina al mercado local principalmente. La producción de esta variedad es de unas 1.200 toneladas en toda la zona de Tracia, y se vende a un precio más conveniente que la mayor parte de los aceites de oliva virgen extra. En los últimos meses, algunas familias están estudiando una posible certificación orgánica y la apertura de mercados nuevos y emergentes fuera de Grecia.

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